OA-X: Pilotos da USAF começam a treinar com Super Tucano

Fonte: Avation Week//

Sierra Nevada Corporation (SNC) está começando a treinar pilotos da Força Aérea dos Estados Unidos para pilotar o A-29 Super Tucano para a próxima avaliação da aeronave de ataque leve / observação da OA-X. O A-29 é construído pela SNC e pela Embraer em Jacksonville, Flórida. ASAF já certificou o Super Tucano através de programas de vendas militares estrangeiras para  o Afeganistão e o Líbano, e tem pilotos qualificados que fornecem treinamento de tripulantes e mantenedores baseados nos Estados Unidos, em Moody AFB, na Geórgia.

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Os aviões que participam do programa OA-X devem ser operados por pilotos do governo dos EUA que não estão familiarizados com a aeronave. Essas tripulações vão colocar o A-29 em uma série de operações no Novo México a partir de 31 de julho.

Em uma entrevista de 29 de junho, Taco Gilbert, vice-presidente de soluções táticas integradas da SNC, disse que a empresa começaria  a treinar os dois pilotos do governo e dois oficiais de armas nesta sexta, 7 de julho. A empresa está atualizando um Super Tucano de reposição com links de dados padrão dos Estados Unidos, equipamentos de comunicação e aviônica para interoperabilidade com outros aviões da Força Aérea durante o período de demonstração, que deve durar entre 4 a 6 semanas.

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As aeronaves destinadas às forças aéreas afegãs e libanesas estão configuradas de forma exclusiva para cumprir as regras de exportação dos EUA. Em contrapartida, uma aeronave destinada aos militares dos EUA deve levar os equipamentos, sensores e armas mais avançados disponíveis. A demonstração OA-X gerou um grande burburinho na Força Aérea e no Pentágono, e, por isso, a equipe da indústria SNC / Embraer quer levar sua melhor configuração de aeronave possível.

O A-29 da SNC foi convidado a participar junto com os rivais Textron AirLand Scorpion Jet e Textron Beechcraft AT-6 Wolverine. Outros potenciais candidatos decidiram não participar, como Lockheed e Boeing. As empresas alegaram dúvidas sobre a continuação do programa. A iniciativa é comandada pelo Escritório de Planejamento Estratégico e Experimentação do Planejamento Estratégico da Força Aérea como uma avaliação de capacidade de plataformas de ataque leve sem desenvolvimento.

Gilbert é “cautelosamente otimista” sobre o potencial dessa experiência que transita para uma avaliação de “Fase 2″ em um ambiente operacional e, em seguida, potencialmente se tornando um programa de aquisição para a Força Aérea. A Fase 1 avaliará o desempenho da A-29, Scorpion e AT-6 e a adequação para missões como suporte aéreo leve e observação armada. Os pilotos do governo pilotarão a aeronave para nivelar o campo de jogo. “Uma avaliação justa e completa favorecerá o A-29″, diz Gilbert. “Quanto mais durar a avaliação, mais o A-29 brilhará”.

SUPER TUCANO NO PROGRAMA
O OA-X, diz Gilbert, trata de encontrar alternativas de baixo custo e altamente capazes de manter os pilotos de caça proficientes e treinados em casa e realizar operações de rotina de contra-insurgência no exterior sem quebrar o orçamento. Os aviões de combate modernos custam de US$ 30.000 a US$ 60.000 por hora de voo para operar, enquanto uma aeronave OA-X custaria alguns milhares de dólares ou menos por hora de voo. O A-10, que foi salvo da aposentadoria várias vezes pelo Congresso, custa cerca de US$ 17.000 por hora para voar, diz Gilbert.

Gilbert diz que é importante que o Departamento de Defesa e o Congresso entendam o propósito da OA-X, porque a interpretação errada da iniciativa poderia matá-la. A SNC diz que é sobre poupar a vida da célula de lutadores de gama alta como o A-10, F-22 e F-35, enquanto também reduz o custo de realizar missões de contra-insurgência em regiões de baixa ameaça.

Uma alteração legislativa apresentada pelo deputado Mike Coffman durante a marcação orçamental do Comitê de Serviços Armados da Câmara em junho incentiva a USAF a enviar um pedido suplementar de financiamento e um plano de aquisição ao Congresso para uma frota OA-X, se o secretário do serviço decidir adquirir rapidamente uma frota leve de ataque / observação.

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