BOEING: Próxima geração do Super Hornet será mais furtivo

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, foi ridicularizado no Twitter após declarar durante uma visita às instalações da Boeing em St. Louis que o novo F / A-18 Super Hornet da companhia será equipado com a “mais recente e maior furtividade”. A Boeing está prestes a iniciar um esforço exaustivo para fazer a transição da asa aérea da Marinha dos EUA para o Super Hornet “Block III”, uma versão de última geração do caça completo com novos sensores, alcance estendido, um computador mais potente e revestimento stealth aprimorado.

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Essas mudanças permitirão que o Super Hornet voe ao lado do Lockheed Martin F-35C como a espinha dorsal da asa aérea da Marinha por até 40 anos. Trump viu uma prévia do novo e melhorado caça durante uma visita em 14 de março às instalações de St. Louis, que construiu os F / A-18. Dan Gillian, gerente do programa F/A-18, confirma que um revestimento de baixa observação melhorado será uma das cinco principais características do Super Hornet Block III. O caça já é “um avião muito furtivo hoje” – diz ele, recusando-se a aprofundar o tema – mas há nova engenharia para revestimentos que podem ser aplicada em diferentes superfícies da aeronave para torná-la ainda mais viável, diz ele.

O F / A-18 não foi projetado especificamente para ser furtivo e carece de muitas das características fundamentais de stealth embutidas nos F-35 e F-22 da Lockheed Martin. Mas há outras maneiras de melhorar a discrição, como a adição de revestimento e melhorias no material absorvente de radar em determinados locais da célula.

A aeronave reforçada que a Marinha concordou em comprar parece muito diferente da proposta original de 2013 da Boeing para um “Super Hornet Avançado”, que focava em furtividade. Os engenheiros da Boeing descobriram que precisavam fazer concessões de projeto para reduzir significativamente a seção transversal do radar da aeronave – por exemplo, restringindo a carga útil, disse Gillian à Aviation Week em 2017 (AW & ST de 20 de fevereiro a 5 de março de 2017, p. 17).

Isso levou a Boeing a abandonar certos recursos da proposta de 2013, como um sensor interno de busca e rastreamento de infravermelho (IRST). A Marinha americana começará a adquirir o Super Hornet Block III no ano fiscal de 2019 com uma compra de 24 aeronaves, a primeira das quais sairá da linha de produção em 2020.

Nos próximos cinco anos, a Marinha propõe a compra de 110 Super Hornets adicionais, incluindo aquisições de três anos, o que é um impulso significativo em relação ao pedido de orçamento do ano passado. Enquanto isso, a Marinha acelerará a alienação do Legado Hornets, com o último esquadrão de componente ativo em transição para o Super Hornet em 2018. O serviço planeja desativar o último F / A-18 A-D até o ano fiscal de 2030.

Fonte: Aviation Week

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