COMITÊ DO SENADO DOS EUA autoriza US$ 1,2 bi para programa OA-X

Fonte: Defense NEws//

Se a Força Aérea dos Estados Unidos determinar que precisa de uma aeronave de ataque leve OA-X neste verão, ela encontrará forte apoio no Comitê de Serviços Armados do Senado (SASC – sigla em inglês), que já autorizou US$ 1,2 bilhão para começar a comprar novos aviões. O SASC atualmente é o único comitê do Congresso americano que aprovou o financiamento de um potencial programa OA-X. A própria Força Aérea dos Estados Unidos nem sequer comprometeu-se a iniciar um programa de registro, pretendendo, em vez disso, tomar uma decisão depois de voar um punhado de aviões em agosto na Holloman Air Force Base, no Novo México. O Super Tucano da Embraer será uma das aeronaves testadas.

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“A ideia por trás da colocação de financiamento é realmente mover esse programa junto”, disse um assessor do Senado na quinta-feira em um briefing de antecedentes com repórteres. “O comitê pensa que é uma boa ideia e que precisa [progredir]. A melhor maneira de fazer isso é fornecer financiamento para que o programa seja iniciado”.

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Os membros da SASC são responsáveis por elaborar o projeto anual de política de defesa, mas não conseguem emitir financiamento para o governo – um trabalho para os comitês de dotações da Câmara e do Senado. Portanto, é muito provável que os US$ 1,2 bilhões para OA-X nunca chegam à conta final de gastos. O senador republicano do Arizona, John McCain, que preside a SASC, foi um dos primeiros apoiadores do OA-X. Em um artigo publicado em janeiro deste ano, McCain pediu a compra de 300 aeronaves de ataque leve de baixo. Duzentos desses aviões devem ser adquiridos no exercício 2022 para atender às demandas operacionais atuais, disse ele.

“Não é necessária uma tecnologia de quinta geração muito cara em todos os cenários”, escreveu McCain. “Essas aeronaves podem realizar operações contra terrorismo, apoio aéreo próximo e outras missões em ambientes permissivos, e ajudar a treinar pilotos para mitigar o déficit piloto do piloto da Força Aérea”.

Embora a Força Aérea não tenha confirmado a lista completa de participantes na demonstração de ataque leve, várias empresas divulgaram seus planos para participar. A Sierra Nevada Corp e a Embraer juntaram-se para oferecer a A-29, que o serviço já está comprando para a Força Aérea do Afeganistão.

O Textron voará dois aviões, o AT-6 e o jato Scorpion. Como o A-29, o AT-6 foi posicionado como uma aeronave de ataque de baixo custo. O jato Scorpion mais caro oferece mais capacidade de sensor e pode ser uma opção mais atraente se a Força Aérea decidir que precisa de maior desempenho. Os funcionários da indústria veem as ações recentes dos comitês de defesa da Câmara e do Senado como um sinal de apoio para um futuro programa OA-X.

 

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