EMBRAER está confiante de que a política ‘America First’ não vai prejudicar Super Tucano

Fonte: Defense News//

A Embraer vai pilotar o A-29 Super Tucano em uma demonstração para a Força Aérea dos EUA, um evento que pode abrir caminho para um potencial programa de registro e a maior oportunidade de vendas da empresa com os militares dos EUA. No entanto, uma questão persistente é se o impulso contínuo do presidente Donald Trump para políticas de “America First” poderia dar uma vantagem à concorrência provável da Embraer – o Textron, baseado em Wichita, Kansas, que voará seu avião Scorpion e turbopropulsor AT-6.

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Durante uma visita de junho à linha de produção de jatos comerciais da Embraer em Melbourne, Flórida, os executivos disseram que a empresa não vê sua herança brasileira como um problema para o crescimento de seus negócios de defesa no País. “Temos uma presença muito, muito forte nos EUA”, disse Gary Spulak, presidente da subsidiária da Embraer nos Estados Unidos, que apontou a crescente participação da empresa no País. Com a receita de US$ 6,2 bilhões no ano passado, US$ 1,4 bilhão vieram do negócio americano da Embraer, incluindo a produção em andamento de 26 Super Tucanos para o Afeganistão e o Líbano sob um contrato com a Força Aérea dos EUA.

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Trump em abril emitiu uma ordem executiva pedindo uma revisão do  Buy American Act de 1933, incluindo como o Departamento de Defesa aplica essas normas. Se a avaliação, em última instância, abre a porta para um maior protecionismo para os principais contratados dos EUA ainda está para ser vista. No setor de defesa, a linha que define um “produto americano” tornou-se cada vez mais difícil de analisar à medida que as empresas de defesa estrangeiras formam subsidiárias dos EUA e começam as linhas de produção americanas, enquanto as empresas de defesa dos Estados Unidos fazem um aumento de participação tecnológica com outros países.

Por exemplo, no programa T-X da Força Aérea Americana para novos instrutores, as quatro equipes concorrentes incluíram um contratante principal dos EUA em parceria com uma empresa de defesa internacional: a Boeing e a Saab da Suécia trabalharam juntas; Lockheed Martin oferecerá uma versão da Korean Aerospace Industries T-50; A DRS Technologies lidera a oferta da empresa-mãe italiana Leonardo; e a Sierra Nevada Corp. e a Turkish Aerospace Industries também participaram da competição.

Jackson Schneider, vice-presidente executivo de Defesa & Segurança da Embraer, enfatizou que os Super Tucanos fabricados nos Estados Unidos são, em geral, aviões americanos. “Nós temos um forte componente americano no avião. Nós temos alguns componentes que são importados de outros países, mas uma grande parte é o conteúdo americano, e está reunido nos Estados Unidos em Jacksonville, [Flórida]“, disse em 2 de junho.

A Embraer teve que provar seu compromisso com a pegada dos EUA durante a competição Light Air Support (LAS), quando o Super Tucano acabou por vencer o AT-6 da Textron para um contrato da Força Aérea dos EUA para fornecer aeronaves de ataque leve à Força Aérea do Afeganistão, disse Spulak.

super-tucanoafeganistao_01Muito mudou desde então. Impulsionada pelo crescimento em defesa e comercial, as receitas para o negócio dos EUA da Embraer quase duplicaram desde que a empresa recebeu o contrato da LAS em 2013. A empresa possui uma pegada em 31 estados e investiu US$ 105 milhões em suas instalações desde 2009, disse. O A-29 também provou seu valor em combate no Oriente Médio. Até agora, 12 Super Tucanos foram entregues pela Força Aérea ao Exército do Afeganistão, com mais oito para chegar.

“Quando entramos na competição original, dissemos que estávamos presentes, tivemos nossa presença em muitas Forças Aéreas, muitas ordens de combate”, disse Spulak. “Agora temos evidências muito específicas do avião em operação para esta missão específica que a Força Aérea designou, e os afegãos estão fazendo isso todos os dias. Então eu acho que o próprio produto deve entrar na imagem”.

Para o experimento de ataque leve neste verão, a Embraer modificará um dos seus A-29 com equipamentos de comunicação e sistemas de missão especificados pela Força aérea dos EUA, disse a Schneider, que recusou detalhar a configuração. A manifestação da Embraer está atualmente programada para agosto na Base Aérea Holloman, no Novo México.

A Força Aérea não decidiu se ele passaria o experimento para um programa formal de registro, conhecido como OA-X, ou quantas aeronaves seria necessário atender aos requisitos atuais. Um papel branco do senador republicano do Arizona John McCain flutuou 300 aviões como um requisito potencial. Se esse nível de produção for necessário, a Schneider disse que a Embraer pode precisar expandir as instalações de produção em Jacksonville. 

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