INDÚSTRIA: Boeing prepara retorno do Super Hornet

Fonte: Bloomberg//

O Super Hornet da Boeing está pronto para um retorno surpreendente, graças aos twites do presidente dos EUA Donald Trump e os atrasos do programa F-35 da Lockheed Martin. Até recentemente, o jato de combate da Boeing estava em fase de suporte, com o trabalho sendo feito na fábrica de St. Louis. Mas isso foi antes de o Congresso Americano aprovar uma venda de US$ 10,1 bilhões ao Kuwait. Depois disso, o Canadá disse que compraria 18 unidades do caça bimotor e Trump afirmou que o Pentágono está “olhando seriamente para uma grande encomenda”.

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Super HornetAgora, Dan Gillian, que lidera o programa de caças da Boeing, está planejando upgrades para manter o F/A-18 voando até a década de 2040 – e até mesmo olhando para aumentar a taxa de produção. A Marinha dos Estados Unidos pode precisar de pelo menos 100 dos Super Hornets nos próximos cinco anos enquanto aguarda pela próxima versão do Lockheed F-35. A Boeing também vê oportunidades de vendas adicionais da Índia, Finlândia e Suíça. “Nós reinventamos esta fábrica quatro ou cinco vezes”, disse Gillian durante um recente passeio matinal de fevereiro pela linha de montagem final do Super Hornet. Agora a empresa está estudando como aumentar a produção, mantendo as operações enxutas, “o que é um grande problema a ser resolvido”, disse ele.

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Este é o último ressurgimento para um jato de combate que teve seu primeiro voo em 1995 e parecia dirigido para o esquecimento em 2001, quando Lockheed F-35 bateu uma proposta da Boeing para construir o Joint Strike Fighter para o Pentágono. O Super Hornet encontrou uma linha de vida como custos excessivos e problemas técnicos atormentado com o desenvolvimento inicial do F-35, o primeiro jato projetado para atender as diferentes missões da Força Aérea e da Marinha.

SOBREVIVÊNCIA RECEITA
A onda de vendas do Super Hornet e uma ordem de US$ 21,1 bilhões pelo Qatar para o caça F-15 da Boeing ajudaram a reavivar o negócio de defesa da empresa, com sede em Chicago, enquanto as encomendas de jatos comerciais começam a cair. O negócio militar foi o maior da Boeing no início da década. Ele representou apenas 31% da receita total no ano passado, devido às restrições de gastos da administração Obama.

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A Marinha americana confiou pesadamente no Super Hornet, cujas credenciais de combate foram polidas em missões para o Iraque e o Afeganistão, enquanto aguardava uma versão furtiva do caça desenvolvida para decks de porta-aviões: o F-35C. O modelo final da família de três jatos da Lockheed não está programado para ser declarado pronto para o combate antes do final de 2018, e pode levar mais de uma década para os 260 jatos ordenados pela Marinha e 80 pelos fuzileiros serem entregues. “Tudo isso é uma receita para a sobrevivência até meados da década de 2020″, disse Richard Aboulafia, analista aeroespacial da Teal Group, da Boeing. “Não era esperado há alguns anos atrás.”

ESTUDO DO PENTÁGONO
Como rapidamente a Boeing se move para intensificar a produção, a contratação em St. Louis poderia depender de um estudo do Pentágono comparando as capacidades operacionais do Super Hornet, que foi projetado na década de 1990, com a vanguarda F-35. O secretário de Defesa, James Mattis, encomendou o estudo durante a primeira semana do novo presidente no cargo, depois que Trump sugeriu no Twitter que uma versão atualizada do F / A-18 poderia ser uma alternativa ao caça Lockheed. O presidente criticou repetidamente o programa de US$ 379 bilhões do F-35 como “fora de controle”.

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A Lockheed se projeta com o “foco apropriado na acessibilidade e capacidade”, disse Marillyn Hewson, diretor executivo da empresa de defesa, em um comunicado. “Estamos confiantes de que uma análise tão completa e objetiva mostrará que somente o F-35, com seu stealth e sensores avançados, pode satisfazer as exigências de superioridade aérea do século 21 de todos os nossos serviços militares”. Independentemente do resultado do estudo Mattis, a Boeing parece estar pronta para colher até 140 pedidos Super Hornet entre 2017 e 2022, enquanto o Pentágono resolve sua queda no combate, disse o analista de defesa Jim McAleese.

O CEO da Boeing, Dennis Muilenburg, fez do Super Hornet o foco das discussões que ele cultiva com Trump. Reince Priebus, chefe de gabinete da Casa Branca, foi visto segurando um folheto para a próxima versão do jato, o F / A-18 XT, enquanto o Trump visitou uma fábrica de jatos comerciais da Boeing na semana passada. Durante um discurso para os trabalhadores, o presidente insinuou que uma grande ordem estava à frente. “Estamos empolgados em trabalhar com a nova administração para trazer a capacidade certa para as Forças Armadas “, disse Gillian, vice-presidente da Boeing.

ATUALIZAÇÕES
A Boeing flutuou conceitos para um Super Hornet aprimorado por vários anos, embora baseado no feedback da Marinha, a empresa tem se concentrado em atualizações relativamente baratas. Boeing e General Electric estão estudando um redesenho do motor que poderia impulsionar o impulso das turbinas Super Hornet em cerca de 20%.O jato seria produzido “mais esperto”, mas não seria necessariamente mais furtivo. A Boeing abandonou os planos de encaixar os sistemas de armas do Super Hornet em um pacote destinado a reduzir sua pegada de radar, disse Gillian.

EXTENSÃO DO CICLO DE VIDA
As atualizações custariam “milhões de dólares” acima do preço que a Marinha atualmente paga pelo Super Hornet, de acordo com Gillian. Eles também podem ser adaptados a modelos mais antigos. A Boeing detém um contrato separado no valor de cerca de US$ 2 bilhões destinado a estender o ciclo de vida dos 568 Super Hornets já na frota da Marinha. Mesmo com as atualizações mais recentes, um F / A-18 de “quarta geração” não poderia ser transformado em um competidor viável para o F-35 de “quinta geração”, equipado com radar, sensores e sistemas de comunicação mais avançados. Os combatentes são muito diferentes, com papéis distintos no arsenal americano, disse a representante Kay Granger, legisladora republicana que precisaria aprovar grandes mudanças nos gastos com defesa. 

 

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