MARINHA DOS EUA testa primeira arma a laser

Fonte: Indústria de Defesa & Segurança com inf. de US Navy//

A Marinha dos EUA levou pela primeira vez uma arma a laser em um campo de batalha. De acordo com o Pentágono, o LaWS deu seus primeiros disparos a partir de um navio de guerra no Golfo Pérsico. De acordo com a CNN, o primeiro sistema ativo de armas a laser do mundo foi disparado da estação de transporte anfíbio de Austin, USS Ponce. O LaWS destruiu com sucesso um VANT e alvos da superfície móvel.

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A nova arma libera fotóns – partículas que transmitem luz – à velocidade da luz silenciosamente atingindo seu alvo e queimando a uma temperatura de milhares de graus. Ao contrário descrito em filmes como Star Wars, o raio laser, essencialmente um feixe estreito de luz focalizada, é inteiramente invisível. “Ele opera em uma parte invisível do espectro eletromagnético para que você não veja o feixe, ele não faz nenhum som, é completamente silencioso e é incrivelmente eficaz no que faz”, disse à CNN o tenente Cale Hughes, oficial do sistema de armas a laser.

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ARMA A LASER                                                  
Esse tipo de arma é destinado principalmente à defesa de curto alcance (uma a cinco milhas) contra aviões, drones e pequenas embarcações. Os sistemas de armas a laser de segunda geração estão atualmente em desenvolvimento destinados a assumir metas mais rápidas, como mísseis balísticos recebidos.

O sistema de armas de US$ 40 milhões requer uma tripulação com três militares e uma fonte de eletricidade (gerada a partir de seu próprio gerador pequeno) para operar. A arma laser de 30 quilowatts, instalada a bordo do USS Ponce já em 2014, é extremamente precisa e pode ser escalada dependendo do alvo.

“Eu posso apontar isso em qualquer ponto particular em um alvo, e desativar e destruir, conforme necessário”, disse o comandante do USS Ponce, Capitão Christopher Wells. “Isso reduz os danos colaterais – eu não tenho que me preocupar com rodadas que podem ir além do alvo e potencialmente machucar ou danificar coisas que eu não quero doer ou danificar”.

PRECISÃO E VARIEDADE DE ALVOS
“É mais preciso do que uma bala”, acrescentou Wells. “Não é um sistema de armas de nicho como outras armas que temos no Exército, apenas bom contra alvos aéreos, ou só contra alvos de superfície, ou só contra alvos no solo – esta é uma arma muito versátil, pode ser usada contra uma variedade de alvos “.

Ao contrário de uma arma tradicional, um laser nunca fica sem balas dado que possui uma carga infinita, desde que esteja conectado a uma fonte de energia. Além disso, em comparação com sistemas defensivos baseados em mísseis, disparar um laser é barato. “É cerca de um dólar um tiro”, de acordo com Hughes. O SM-6, o último interceptor de mísseis da Marinha dos Estados Unidos, projetado para envolver os mais avançados mísseis de cruzeiro antinavio, custa em torno de US$ 4 milhões por tiro.

A desvantagem dos sistemas de armas a laser é que eles consomem muita energia e têm dificuldade em penetrar poeira, névoa e fumaça, o que torna difícil operá-los efetivamente em condições climáticas adversas. Possíveis contramedidas contra armas a laser incluem montagem de aeronaves, barcos e drones, com revestimento antilaser ou espelhos refletores de laser. Vale ressaltar que um acordo internacional proíbe alvejar seres humanos com armas a laser de qualquer tipo.

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