USAF: Embraer e Textron se preparam para testes do Programa OA-X

Fonte: Defense News//

Os participantes do experimento de aeronaves de ataque leve da Força Aérea dos EUA (USAF) estão acelerando as atividades de treinamento antes do início do exercício no mês que vem na Holloman Air Force Base, no Novo México. Até agora, duas empresas revelaram que estão participando do experimento, o que ajudará a Força Aérea a decidir se deve ou não iniciar um programa de registro OA-X. A Textron traz seu avião Scorpion e o turbopropulsor AT-6 Wolverine, enquanto a Sierra Nevada Corporation (SNC) e a Embraer se juntaram para oferecer o A-29 Super Tucano.

.: Leia também: OA-X: Pilotos da USAF começam a treinar com Super Tucano

As empresas já deslocaram suas aeronaves para Holloman e estão se preparando para o experimento que vai começar no dia 31 de julho. A Embraer, em 7 de julho, começou a treinar dois pilotos da USAF e dois oficiais de sistemas de armas do governo americano para operar o Super Tucano. A empresa também fornecerá algumas instruções aos operadores da USAF durante o exercício, para mostrar o quão fácil é sustentar a aeronave, informou Taco Gilbert, vice-presidente sênior de inteligência, vigilância e reconhecimento da SNC.

A Textron chegou com o AT-6 em Holloman no dia 9 de julho. Um grupo de pilotos e pessoal de logística, manutenção e suporte estão em treinamento, disse Bill Harris, o vice-presidente da empresa de vendas de jatos Scorpion. Uma porta-voz da Textron confirmou que os pilotos da USAF já começaram a pilotar a aeronave. O Scorpion, que voará em um período posterior ao experimento, deverá chegar à base em 28 de julho.
 
Uma vez que o treinamento terminar, as empresas entregarão as aeronaves para os operadores da USAF, que colocarão os aviões em uma série de testes de voo. Durante o período de experimentação de quatro a seis semanas, as equipes da Força Aérea americana pilotarão os aviões em várias missões e condições operacionais – com capacidade ISR, operações com equipamentos de visão noturna, emprego de armas, operações de campo não melhoradas e gerenciamento de aeronaves em avaliação .

“Somos responsáveis por gerar várias saídas por dia, porque sabemos que vão usar a aeronave de forma agressiva, mas, no que diz respeito ao que farão em cada missão, não sabemos”, disse Gilbert. “Mas estamos muito confiantes, porque realizamos todas essas missões há anos, e agora estamos fazendo isso agora em combate com sucesso”.

Essa confiança é compartilhada por Harris da Textron, que disse à Defense News: “Nós queremos ganhar. … Nós temos alguns produtos excelentes lá fora, que podemos mostrar, então esta é uma oportunidade fantástica para nós”.

A-29 SUPER TUCANO
A Força Aérea dos EUA já comprou o A-29 Super Tucano para militares afegãos e libaneses, que pilotam a aeronave em combate no Oriente Médio – um fato que o SNC tem promovido antes da demonstração. Os A-29 comprados pela Força Aérea dos EUA são fabricados pela Embraer em Jacksonville, Flórida, e depois são personalizados pela SNC. A aeronave que voará na demonstração do ataque leve não será diferente, disse Gilbert. Já foi modificado com rádios, sensores e links de dados específicos dos EUA. Gilbert recusou-se a detalhar a configuração completa por motivos competitivos, mas confirmou que a empresa havia adicionado Link 16 e um sensor infravermelho.

 “Queremos que eles batem os aceleradores em todas as velocidades aéreas – alta velocidade, baixa velocidade – e veja qual o tipo de resposta que eles obtêm. Porque sabemos que estamos preparados para isso. A estrutura foi projetada com o comprimento extra, com as grandes superfícies de controle para controlar o acelerador completo a qualquer velocidade “. O A-29 já competiu anteriormente contra o AT-6 durante o programa de apoio de ataque leve da USAF. Na ocasião, a aeronave brasileira se mostrou a melhor escolhar para a Força americana e a Embraer para fornecer o Super Tucano à Força Aérea Afegã.

TEXTRON
Embora a Textron nunca tenha vendido o AT-6 armado para os Estados Unidos, ele produziu mais de 1.000 unidades de seu antecessor, o T-6, incluindo os que foram pilotados pela USAF para treinamento de pilotos. “É uma aeronave que a USAF já conhece, com bases logísticas já instaladas. Já tivemos muitos pilotos que operaram aquela aeronave em uma configuração muito similar, embora o AT-6 seja mais novo, maior e tenha capacidade adicional”, disse ele.

O Scorpion da Textron é um pouco mais estranho porque é o único avião a jato que participa no exercício. Com custo de cerca de US$ 3 mil por hora de voo, é mais caro do que seus concorrentes turbohélises como o A-29, que custa cerca de US$ 1 mil por hora de voo, de acordo com a SNC. No entanto, ele pode voar mais rápido e mais alto, fornecer capacidade de impasse e tem espaço e energia adicionais para sensores mais avançados, disse Harris.

Harris contou ainda que a Textron não precisou fazer modificações extensas no AT-6 e no Scorpion antes do experimento. Em parte, porque as aeronaves foram projetadas com as configurações dos EUA em mente. No entanto, pelo fato de nem o Scorpion e nem o AT-6 estarwem em uso pelo governo dos EUA, há algumas artes que a empresa não conseguiu incorporar para a demonstração.

“Uma vez que o Scorpion, em particular, é desenvolvido por fundos privados, não é uma aeronave registrada, não temos acesso a alguns dos equipamentos [especificados pela Força Aérea]“, como produtos de auto-proteção ou interferência automáticos, disse ele. “Isso foi levado em consideração nesta configuração nacional da aeronave”, e a Textron foi autorizada a fornecer dados ao serviço em quanto tempo levaria para integrar esses recursos.

Uma vez concluída os testes, cabe à Força Aérea decidir se deve prosseguir com demonstrações de voo adicionais, iniciar um programa de registro ou arquivar todo o conceito. O chefe de gabinete da Força Aérea, o general David Goldfein, disse que o serviço pode considerar outra rodada de testes no Oriente Médio.

A SNC anunciou o fato de que a A-29 já está certificada pela Força Aérea dos EUA, o que poderia acelerar a aprovação da aeronave. “Todas as aeronaves terão que ter uma certificação da Força Aérea se isso avançar para um programa, e a certificação é um processo longo, complicado e caro”, disse Gilbert. “Tem algum risco envolvido com isso, e, portanto, isso será avaliado “.

Harris minimizou isso como uma grande consideração, afirmando que a Textron está preparada para se mover rapidamente para certificar cada aeronave e começar a produção. “AT-6 levará menos tempo [para terminar de ser certificado]por causa de onde eles estão e o trabalho anterior que foi feito”, disse ele. “Só vai demorar seis a nove meses para o Scorpion”.

Quando perguntado sobre a rapidez com que a aeronave poderia ser certificada e quando a empresa poderia começar a produção em massa do AT-6 e Scorpion, Harris afirmou que os cronogramas exatos dependeriam do cronograma preferido da Força Aérea. No entanto, a linha de produção T-6 já está ativa e produzindo aeronaves, observou. “Não demoraria. Não acho que seja uma vantagem que alguém tenha sobre nós. Eu sei que podemos avançar rapidamente “, disse ele.

VEJA TAMBÉM EM

53245_6

Leave A Reply