USAF quer autoridade para derrubar drones após acidente com F-22

Fonte: Aviation Week//

No início de julho, um piloto americano do F-22 Raptor que entrou para uma aterrissagem conseguiu evitar colidir com um Veículo Aéreo Não Tripulado (VANT). Na mesma semana, um guarda de segurança de uma base americana viu outro pequeno drone voar para o complexo e permanecer sobre a linha de voo antes de sair. Em nenhum dos casos, o piloto tem a autoridade legal para derrubar ou desabilitar o drone.

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À medida que a tecnologia de drone se torna mais barata e mais comercialmente disponível, a Força Aérea dos EUA (USAF) tem ficado cada vez mais preocupada com as ameaças colocadas pelos pequenos Vants, como os quadcopters. Mas enquanto o serviço está desenvolvendo as ferramentas para se defender contra esses sistemas – de bloquear seus dispositivos eletrônicos e dispará-los – não tem autoridade legal para usá-los, diz o general James Holmes, comandante do Air Combat Command.

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Lidar com drones comerciais perto de instalações protegidas é uma questão jurídica complicada. A FAA é responsável por todo o espaço aéreo dos EUA e já estabeleceu zonas de exclusão aérea em todas as bases militares dos EUA, de modo que qualquer voo de drone seja ilegal. Mas determinar quando está certo para os militares desabilitar ou destruir o vant que vagam pelas suas instalações ainda é uma área cinzenta. Fora do Pentágono e da FAA, várias agências governamentais estão envolvidas nesse debate, incluindo o Department of Homeland Security e até a Federal Communications Commission (FCC), que exige que apenas as agências governamentais possam usar interferências contra drones.

Em particular, a USAF está preocupada com os drones perto de suas bases nucleares – uma questão ainda mais complexa porque o Departamento de Energia também tem uma participação. “Nós provavelmente receberemos autoridades para defender as instalações nucleares primeiro, e então tentaremos trabalhar as outras”, disse Holmes. “Precisamos estender essas autoridades além das bases nucleares para proteger nossos ativos sofisticados”.

Para a FAA, a preocupação mais imediata é o drone que voa perto de aeroportos comerciais ocupados. A agência testou vários sistemas de detecção em diferentes aeroportos, incluindo um sistema internacional CACI que pode identificar um drone e seu operador nas proximidades dos aeroportos. Enquanto isso, o vant nas mãos erradas no exterior apresenta uma ameaça diferente. Os militantes do Estado Islâmico (EI) começaram a armar vants comerciais com pequenas munições semelhantes às granadas para lançá-las contra as forças de segurança iraquianas e civis. O exército dos Estados Unidos viu muitos casos desta tática durante a luta para retomar Mosul.

Várias empresas estão desenvolvendo maneiras de lidar com essa ameaça, incluindo o “DroneDefender” da Battelle, um dispositivo portátil que usa energia direta para interromper o controle adverso do drone. Mas este sistema não foi autorizado pela FCC e não pode ser vendido comercialmente.

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